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其中包括通过收购从Applied Micro收购的300名员工

日期:2019-02-07 12:17

  今天,作为基于ARM的服务器微处理器的制造商,安培现在正处于隐形状态,该公司将与英特尔竞争利润丰厚的数据中心芯片市场。该公司得到了私募股权投资公司The Carlyle Group的支持 ,并由英特尔前总裁Renee James领导。Ampere有一个原型3.3-Ghz基于ARM的处理器,计划在今年晚些时候推出。

  詹姆斯的新工作将是从全球最大的芯片制造商英特尔那里夺取一些市场份额,或者至少对英特尔99%的服务器市场份额产生一点影响。她希望通过全球智能手机中使用的ARM架构实现这一目标,并以其在极低功率水平下提供性能的效率而闻名。

  总部位于加利福尼亚州圣克拉拉市的Ampere公司是应用微软公司的骨灰制造的,它希望将ARM带入一个目前有希望但市场份额很小的领域:为全球数据中心的服务器和存储设备提供动力的64位芯片。Ampere拥有数百名员工,其中包括通过收购从Applied Micro收购的300名员工。这是一个很大的赌注。

  “没有很多人在做新的CPU,”詹姆斯在接受VentureBeat采访时表示。“我们非常独特。我们正在为服务器构建微处理器。

  几年前,64位ARM服务器芯片的类别经历了自己的炒作周期,其中像Advanced Micro Devices和Applied Micro等公司试图设计基于ARM而非英特尔x86架构的芯片,该架构几乎支持全球所有的芯片。 Windows PC和Mac。但那些公司失败了。AMD关闭其ARM项目,Macom于2016年收购了应用微软。凯雷集团于2017年从Macom收购了应用微软的ARM中央处理器(CPU)部门。几个月前收购完成,詹姆斯接任首席执行官,离开她在凯雷集团担任运营主管的职位。

  2016年2月,詹姆斯辞去了英特尔总裁的职务。她加入凯雷投资集团进行投资,发现半导体公司再次成为投资热点。但她表示,将芯片投入市场所需的资金数额巨大,需要凯雷集团(Carlyle Group)的私募股权支持才能让安培(Ampere)开始运营。詹姆斯并没有说多少。

  詹姆斯知道她有很大的工作要做。Applied Micro多年来一直试图将ARM芯片转移到企业中。

  “他们经历了漫长的旅程,但现在他们已经走出了黑暗。除了那些人,我们还聘请了来自Apple的人,来自Intel的人,来自AMD的人。我们有AMD的高级研究员。我们有一个非常有趣的小组,很多非常有才华的人,“詹姆斯说。

  前英特尔芯片架构师Atiq Bajwa是安培的首席架构师,前AMD芯片架构师Greg Favor是安培的高级研究员。

  “正如Calxeda,AppliedMicro,Marvell,三星和Broadcom发现的那样,在数据中心与英特尔竞争是一项具有挑战性且成本高昂的主张,”Moor Insights&Strategy分析师Patrick Moorhead表示。“市场确实希望有更多公司提供有竞争力的产品,如果安培拥有资金和时间,公司似乎已经招募了一些可靠的人才,因此结果可能会有所不同。”

  虽然其他人在过去已经步履蹒跚,但现在市场可能已经准备好了。安培与支持ARM服务器生态系统的大公司建立了联盟,包括微软,甲骨文,联想,红帽,ARM和台积电。

  “在过去的几年里,软件生态系统已经发生了彻底的变化,”詹姆斯说道,“如果你正在构建一个ARM部件来进入具有钙化遗留软件堆栈的传统企业,那么这是一个艰难的行。如果您正在构建一个新的部件,其中包含内存数据库和Java以及容器和AI等云工作负载的内存和带宽以及吞吐量的新方法,那么这是一台非常不同的机器。

  我们的想法是以最低的总体拥有成本(TCO)提供更好的内存吞吐量和容量。安培正在努力解决工程问题,如内存性能,成本,空间和功耗限制。它的目标是“超大规模云应用”和下一代数据中心,它们将为私有云和公共云提供处理能力。

  除英特尔和AMD外,安培还面临其他竞争对手,包括高通公司,高通公司也在研发基于ARM的CPU。但凯雷集团在其历史上已经做了大量的赌注,支持尼尔森,飞思卡尔半导体,赫兹等公司。它拥有超过560亿美元的管理资产,自1990年以来已产生760亿美元的回报。

  “我实际上并没有那样看待它。我认为这是对下一步投资的看法,“她说。“我们不是在构建量子计算。我们不是在构建高性能计算。我们不是在构建传统企业。我们不是在建造个人电脑。英特尔长期以来我没做过的事情清单。英特尔是他们所做的最好的,没有人比我更了解这一点。我永远不会创办公司并筹集这么多钱去做英特尔的工作。这是荒谬的。”

  她补充道,“我正在做我认为接下来的事情。我认为这是云的下一个平台。我有人说,但为时已晚。已经完成了。我必须提醒他们,当每个人都告诉我企业已经完成时,我参与了将Pentium Pro制作成企业产品的项目。完成。我们使用Sun. 我们使用DEC。完成。事实上并非如此。我不认为我们结束了。我想我们可以发明下一件事。“

  Ampere拥有ARM的架构许可证,并正在为其ARMv8-A 64位服务器芯片设计自己的定制内核。第一个原型工作在3.3 GHz,使用1 TB的主存储器,功耗约为125瓦。该芯片有32个核心,它将瞄准“服务器市场的最佳位置”,詹姆斯说。该芯片将于2018年下半年投入生产。